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Alexandre Kazuo Misawa (*)

Nosso primeiro contato com o mundo externo ocorre por meio da visão, responsável por cerca de 85% de nossa percepção do ambiente.

Chega a ser difícil falar da importância dos olhos. É por ela que conhecemos o mundo e nos alertamos sobre o que há em nossa volta. Com isso em mente, é impossível minimizar a importância da saúde ocular e do profissional responsável por ela, o oftalmologista, que comemora sua data nesta terça-feira (7).

A visita regular ao oftalmologista é de suma importância. Isso se deve ao fato de que grande maioria das doenças que podem causar a cegueira são tanto evitáveis quanto tratáveis, como a catarata ou até o glaucoma. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), 80% dos casos de cegueira seriam evitáveis com visitas oftalmológicas regulares. Exames básicos detectam males silenciosos, que só se manifestam em estágios mais avançados.

O oftalmologista, porém, não é essencial apenas para aqueles que querem manter sua visão. O profissional também tem um papel importantíssimo no acompanhamento de pessoas com deficiências visuais. Este de fato não era o caso há 50 anos, quando a especialização sequer mencionava estes indivíduos. Hoje em dia isso já é coisa do passado, afinal, os números mostram que esta é uma importante parcela da população.

De acordo com o IBGE, 70% das pessoas com alguma deficiência no Brasil são cegas ou têm baixa visão. Além disso, elas somam, mundialmente, 180 milhões de deficientes visuais. No Brasil, estima-se que haja 1,2 milhão de pessoas cegas e cerca de quatro milhões de deficientes visuais. Portanto, o oftalmologista atual não pode se ater apenas às pessoas com visão total.

Este profissional é de extrema valia para estes indivíduos, pois ele ajuda a quantificar a visão residual, além de detectar alterações nas demais funções, como por exemplo o campo visual, a sensibilidade aos contrastes, a visão para as cores e a acomodação.

Com essas informações, é possível iniciar o treinamento ou adaptação de recursos ópticos especiais para as pessoas com baixa ou sem nenhuma visão, meios importantíssimos para a melhoria de qualidade de vida do paciente, o que é de fato o objetivo de todos os ramos da medicina contemporânea.

O diagnóstico precoce para doenças nos olhos é essencial para um bom tratamento e possíveis curas. Então, não fique com medo do oftalmologista. O receio de ouvir as temidas palavras (“vou te prescrever óculos!”) é pequeno comparado aos benefícios que este profissional pode trazer à sua vida.

(*) - É oftalmologista do HSANP, centro hospitalar na Zona Norte de São Paulo.

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